Lo había oído muchas veces. Los Claretianos son misioneros que van a lugares donde otros no se atreverían a ir. Un lanzamiento promocional inteligente en un folleto publicado en el tablero de orientación de nuestra escuela. En ese momento, ya me habían aceptado para unirme al seminario Redentorista después de mi graduación. Sin embargo, por alguna misteriosa razón, llegué al Seminario de Claret en el verano de 1995. Allí, me presentaron a la persona de Claret a través del estudio de su Vida. Más aún, se nos enseñó acerca del Ideal en su mente, que contenía el carácter definitorio de un misionero claretiano escrito por el mismo Claret: alegría en las privaciones, bienvenida a los sacrificios, regocijo en ser humilde y gloriarse en tormentos y persecuciones. ¿Son de verdad? ¿Quiénes son esas personas? No pude evitar ser escéptico al respecto. En mi opinión, o son muy audaces o incurablemente locos. Renuncian a la seguridad, la comodidad, el control y el precioso regalo que poseen: sus propias vidas.

A lo largo de los años, he tenido la suerte de conocer a Claretianos que eran realmente audaces, apasionados, entregados, pioneros y decididos misioneros. Historias reales de misioneros que trabajan en misiones difíciles como Basilan y Zamboanga edificaron y confirmaron mi vocación. Me eduqué de esta manera, y eso capturó la imaginación de mi joven vida. Estaba encantado de ser Claretiano y la perspectiva de una aventura vital era deliciosamente atractiva. Tuve el privilegio de estar bajo la tutela del reverenciado P. Emilio Pablo en los viejos tiempos de Bunguiao. Allí también conocí al P. Rhoel Gallardo apenas unos meses antes de su secuestro en la isla Basilan. Su martirio reforzó aún más mi deseo de ser misionero. Mi primer destino oficial fue ir a servir a la misión de Tungawan como asistente del P. Angel Angeles con el P. Carlos de Rivas como superior nuestro. Yo era el más joven en una comunidad de tres misioneros. Aquellos eran tiempos felices. De hecho, fue uno de los momentos más satisfactorios de mi vida primera misionera. La ausencia de comodidades urbanas y la presencia de amenazas a la vida de uno de mis hermanos avivaron mi decisión de permanecer en la misión. Sentí el fuego y el amor vibrando en mis primeros compañeros.

Mi fascinación por la vida misionera creció aún más a medida que los destinos posteriores me llevaron a las páginas del P. Eugenio Herrán Pedrosa, sin lugar a dudas, el precursor de la misión claretiana en las Islas Filipinas. Historias que me llevaron al período pre-fundacional, la primera expedición misionera y la decisión definitiva de quedarse en Santa Bárbara, la primera misión. Como cualquier otra historia antigua, sujeta a circunstancias históricas que son propias de un momento en que los medios de comunicación no eran tan sofisticados como ahora, el nuestro comenzó con el hallazgo de una carta casi perdida. Debido a las condiciones precarias causadas por el período posterior a la Segunda Guerra Mundial, la carta escrita por el Obispo Mariano A. Madriaga de la Diócesis de Lingayen, Provincia de Pangasinan el 20 de agosto de 1945, solo se encontró cuatro meses después. La carta estaba destinada a P. Esteban Emaldia, entonces Superior Provincial de los Claretianos en los Estados Unidos de la Provincia Occidental. Tres claretianos fueron enviados: el P. Raymundo Catalán, el P. Arcadio Hortelano Martin y el P. Thomas Mitchell.

Los pioneros desembarcaron el 26 de diciembre de 1946 en el puerto de Manila. Permanecieron algunos días en la residencia de los Padres Benedictinos del Colegio de San Beda. La primera carta enviada desde Filipinas a los Estados Unidos sobre la nueva fundación fue escrita por el P. Raymundo Catalán el 14 de enero de 1947. En su narrativa el P. Raymundo Catalán describió su realidad como una “desolación Real”. Tal descripción incluía camas aptas para presos, sin colchones, sin hielo, sin lámparas, sin electricidad y sin refrigerador. Tenían 6 sillas en ruinas, [prestadas], y para colmo, no había agua corriente. Tenían que ir a buscar y almacenar agua en latas todos los días. La iglesia de Santa Bárbara estaba vacía, sin adornos, sin velas, y ni siquiera vino para la celebración de la Eucaristía. Todos ellos soportaron como verdaderos hijos del Corazón de María, impávidos y dispuestos a acoger sacrificios, a deleitarse en sus privaciones. La iglesia de Santa Bárbara quedó en muy mal estado debido a la guerra. El techo estaba salpicado de agujeros de disparos y cuando el sol brillaba alto, parecía una cúpula estrellada desde el interior. Las paredes de la iglesia también sufrieron graves daños, el altar se veía muy primitivo y polvoriento como una casa habitada con siglos de antigüedad. Hablando de su comida diaria, el P. Hortelano Martin agregó que deben contentarse con lo poco [productos enlatados] que han traído de los Estados Unidos y contar con la reconfortante ayuda de su imaginación personal. No había mercado cerca y no tenían un cocinero regular. No tuvieron una sola comida decente, excepto durante los dos primeros días en que personas amables trajeron y compartieron con ellos comida preparada de sus casas. El resto de los días solo comían arroz seco básico para el desayuno, el almuerzo y la cena. El Saludo a la Congregación de 12 páginas bellamente escrito por el P. Hortelano Martin refleja historias que esclarecían el alcance de su situación en Santa Bárbara. Muestra cómo los primeros misioneros pasaron por las penurias de la nueva misión mientras aún podían brindar por su vida, por su vocación y por la Congregación que han amado sin reservas.

Estas son las historias que reflejan la vida misionera en todos sus avatares y triunfos. Historias que dieron testimonio de los ideales establecidos por el P. Claret en su definición de misionero. En el primer arrebato de dolor, podrían haber optado por lamentarse y marcharse, pero no lo hicieron. Plantaron cara, literalmente, a cada tormenta peligrosa, a cada onza de dolor y a cada centímetro de incomodidad hasta la prueba más oscura e implacable que jamás hubieran experimentado. Estas son las historias que se quedaron conmigo porque significaban algo. Los Claretianos tuvieron muchas oportunidades de volver atrás, solo que no lo hicieron. Siguieron avanzando porque se aferraban a algo de mucho mayor valor. Se mantuvieron fieles a lo que el P. Claret prescribe.

Estas historias de nuestros misioneros pioneros no serán simplemente un fósil glorificado de una época pasada, sino un desafío vivo y palpitante para mí. Sus historias evocan no solo sentimientos de profunda admiración por su capacidad de resistencia, sino también una fidelidad edificante a su llamamiento misionero. El P. Arcadio Martin terminó su Saludo con la indicación particularmente sorprendente de que para ser fiel a la vocación misionera, uno debe mantener encendida la lámpara entregada por el P. Claret. Conocí a Claret a través de los nobles ejemplos de sus misioneros. La lámpara nos ha sido entregada. Ahora es nuestro turno de llevarlo y mantener la llama encendida.

Ser misionero es genial. Y como la mayoría de las grandes cosas, exige un gran amor. Sólo el amor sostiene los momentos de dolor de una vida entregada a los demás. Ser Claretiano no es diferente. Porque es una existencia alimentada y encendida por el amor. Cuando nuestros cabellos se vuelvan blancos, nuestra piel se arrugue y se manche, cuando la noche y el día se desvanezcan; sólo quedará el amor. El amor nos impulsa más allá de la aventura, más allá de los sueños, más allá de la cognición, más allá de los deseos inocentes de nuestros años tiernos.

P. Efren Limpo Lo, CMF

El P. Efren Limpo Lo, CMF es misionero Claretiano de Filipinas. Se graduó en Sagrada Teología en la Universidad Pontificia de Comillas de Madrid y obtuvo su Licenciatura en Teología en la Universidad Pontificia Gregoriana de Roma. Desempeña el cargo de Secretario Provincial y Archivista de la Provincia.