Claret a les illes Canàries

Des de l’11 de març de 1848 fins al 2 de maig de 1849, el Pare Claret va estar de missions a les illes Canàries. Encara que la seva activitat missionera es va centrar a la Gran Canària, els tres primers dies va tenir un breu contacte amb la diòcesi de Tenerife, on va saludar al bisbe i va predicar al poble.

El 14 de març, el Pare Claret va arribar a Las Palmas de Gran Canaria. El bisbe de la diòcesi de les Canàries, Mons. Bonaventura Codina, havia sol·licitat al vicari general de Vic la presència del reconegut missioner català per tal d’evangelitzar la diòcesi que acabava d’assumir. El P. Claret hi va romandre catorze mesos. La va recórrer gairebé tota, a peu, donant missions populars. La població en aquest moment era d’uns 64.000 habitants. La situació material era tràgica. Les males collites per la falta de pluges dels anys anteriors havien ocasionat una veritable fam, que es va agreujar amb el brot d’epidèmies, com el còlera i la febre groga. Es comptaven per milers els morts. El nivell cultural era molt baix, les illes tenien l’índex més alt d’analfabetisme de tot Espanya. La situació pastoral de la diòcesi no era menys lamentable. Durant diverses dècades la seu episcopal havia passat per períodes de forta inestabilitat a causa de la manca de bisbes i de la mala relació d’aquests amb els governs liberals. Els preveres, tan diocesans com religiosos exclaustrats, sofrien precarietat econòmica, ja que el Govern central no pagava, cosa que els portava a buscar la manera de sostenir-se fora del servei ministerial. A més, a causa del baix nivell de formació, els preveres no estaven a l’alçada de les necessitats pastorals del moment, fins i tot arrossegaven tendències rigoristes provinents del jansenisme.

En aquest context, en què els fidels sofrien la pobresa i l’abandonament pastoral, la presència de Claret va ser un consol i un impuls de la vida cristiana. Així ho va percebre el bisbe Codina quan va afirmar: “La vinguda a aquesta diòcesi en la meva companyia del senyor Claret va ser un benefici singular que Déu va fer a mi i a tots aquests fidels. Les seves missions van avivar la fe gairebé exànime i va encendre la flama de la caritat en molts d’aquests illencs.” En realitat, es va tractar d’una missió permanent i ininterrompuda. Va començar la missió a la capital, per després passar a Telde i Agüimes. Com a fruit d’aquestes missions, va escriure el “Catecisme brevíssim” per als canaris. A continuació, va reprendre les seves missions anant a Arucas, Gáldar, Guía, Moya i Firgas. El mes d’octubre el va passar a Teror, al costat de la Verge del Pi, patrona de la Diòcesi. Després va tornar a Las Palmas de Gran Canaria per predicar exercicis espirituals als seminaristes. Va acabar l’any 1848 predicant una missió a San Lorenzo, on va caure malalt i va haver de tornar a la capital per recuperar-se. L’última campanya missionera la va realitzar a San Bartolomé de Tirajana, Tejeda i Santa Brígida. Es va acomiadar de Las Palmas de Gran Canaria amb la predicació de la novena a la Mare de Déu de la Soledat de la “Portería”. Abans de tornar a Catalunya, el P. Claret va fer missions durant deu dies a Teguise i Arrecife, ciutats de l’illa de Lanzarote.

Incansable en la seva activitat apostòlica, va dedicar la major part del temps a la predicació i a la confessió, sense oblidar l’atenció dels infants, la formació espiritual dels seminaristes i la renovació de la vida sacerdotal. La seva oratòria, clara i senzilla, i la seva càlida proximitat van calar profundament en el poble canari, que el va considerar un veritable sant i el va anomenar afectuosament “El Padrito”. El cor agraït de Claret no va ser indiferent, per això, va afirmar: “Aquests canaris em tenen robat el cor de tal manera que em doldrà molt el dia en què els hauré de deixar…”

 

(cf. GUTIÉRREZ, Federico, El Padrito. San Antonio María Claret en Canarias, Madrid 1972, 30; PÉREZ, Simón, Sacerdotes presentes en la diócesis de Canarias desde la Ilustración hasta la actualidad (1800-2014), Las Palmas de Gran Canaria 2014)

1280px-Catedral_Santa_Ana

Catedral de las Palmas de Gran Canaria.